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Month: October 2016

1. La montée du protectionnisme

1. La montée du protectionnisme

 

«La difficulté n’est pas de comprendre les idées nouvelles, elle est d’échapper aux idées anciennes». (J.M Keynes)

Après le vote en faveur du Brexit, les récents évènements relatifs au CETA ont confirmé l’inexorable montée des sentiments anti-mondialisation et de la poussée du protectionnisme en Europe comme dans d’autres pays (ainsi, l’adhésion d’une partie de l’électorat américain aux discours protectionnistes de Donald Trump).

Les coupables sont les gouvernements incapables de reprendre le pouvoir sur les multinationales, une Commission européenne anti-démocratique et anti-citoyenne, sacrifiant les peuples à l’aune de l’idéologie ultra-libérale. Dans une période de doutes et de peurs, de perte de repères et de sens, le protectionnisme apparaît comme la solution : “fermons nos frontières et tout ira mieux”.

La “mondialisation heureuse” (pour reprendre l’expression d’Alain Minc) est-elle terminée ? “Le vent de l’histoire est-il en train de tourner ? Allons-nous vers un schéma du commerce moins « global », vers des régionalisations voire des re-nationalisations ? L’ère du libre-échangisme est-elle en train de s’achever ? La deuxième mondialisation va-t-elle se terminer, comme la première, celle de la fin du 19è siècle, par un retour de bâton nationaliste ?” (Eric Le Boucher/ Editorialiste Les Echos)

Depuis la chute du mur de Berlin, l’intégration régionale et le libre échange ont été deux sources de promesses économiques, sociales et environnementales.

Si les échanges mondiaux ralentissent aujourd’hui, c’est fondamentalement parce que la globalisation de l’économie est réalisée. Ils reviennent simplement au rythme de la croissance générale qui, malheureusement, est très faible dans la plupart de nos économies développées.

Mais, ils demeurent essentiels à la croissance, à l’emploi et à la compétitivité. Car sauf à changer de modèle économique (opter, par exemple, pour celui de la décroissance), la mondialisation est un fait. L’enjeu est donc de trouver les solutions en faveur d’une meilleure régulation.

Sous la pression citoyenne, cette prise de conscience, même si on peut la considérer comme tardive, est en train de s’accélérer.  Ainsi, dans sa dernière communication, la Commission européenne écrit :

“Les Européens connaissent et constatent au quotidien les conséquences des défis qui s’imposent encore à nous. Une reprise économique toujours en phase d’amorce, dont les effets bénéfiques pour tous au sein de nos sociétés ne se font pas encore sentir, en particulier en ce qui concerne la création d’emplois pour les jeunes et la réduction des inégalités. Des flux migratoires, qui ont mis nos frontières extérieures à l’épreuve et continuent d’éprouver la capacité de l’Union à se montrer solidaire. Une menace terroriste accrue. Une instabilité persistante dans notre voisinage oriental et méridional. Et, maintenant, l’incertitude engendrée par le référendum au Royaume-Uni. En écoutant les Européens, nous avons compris qu’ils cherchent une réponse à ces défis et une protection contre ces menaces. Ils recherchent les moyens qui leur permettront d’agir et de construire un avenir durable pour eux-mêmes et leur famille. Ils ont aussi besoin de perspectives: ils ont besoin de l’assurance que la gouvernance aux niveaux local, régional, national et européen peut collectivement répondre aux attentes des générations actuelles et futures. “ (Commission européenne, 25 octobre 2016, Répondre aux attentes – Pour une Europe qui protège, donne les moyens d’agir et défend).

Répondre à cet enjeu nécessite d’appréhender la traduction territoriale de la mondialisation, à savoir la métropolisation croissante des dynamiques économiques.

1. The rising of protectionism

1. The rising of protectionism

Brexit series for FT.
Brexit series for FT.

“The difficulty is not to understand new ideas but to escape from old ones.” (J. M Keynes)

After the British vote in favour of Brexit, recent events related to CETA confirmed the inexorable rise of anti-globalisation feeling, protectionist behaviours in Europe and other countries (see the large part of the American electorate which adopt the protectionist speeches of Donald Trump).

This last Sunday, the headline of Brussels website Politico was : “ EU and Canada win a trade battle — but not the war- Leaders say they’ll have to redouble efforts to rescue trade agendas from hardening anti-globalization sentiment.”

Facing a fast moving world, a large part of the public opinion are convinced that globalisation is the cause of their social, economic and territorial downgrade and that governments deemed to be guilty for their inability to fight the multinational power, the European Commission deemed to be guilty for not respecting citizens and democracy, etc.

Within this period of fears and doubts, loss of bearings and direction, Protectionism appears for them to a miraculous saviour. The proliferating sovereignist speeches, the easy slogans suggest that closing borders, inward-looking policies or even “beggar-thy-neighbour” tactics will solve societal, political and geopolitical challenges we are facing.

Is The “happy” globalisation finished? “Is the wind of history spinning? Are we moving towards a pattern of trade less “global”, towards regionalisation or even re-nationalisation? Is the era of free trade in being completed? Will this second globalisation end like the first by a nationalist backlash?” (Eric Le Boucher in French economic newspaper Les Echos).

Regional integration and free trade have been, for years, sources of economic, social and environmental pledges, partially kept :

  • China’s emergence as a global economic power,
  • emergence of middle economic power countries even if they are currently facing major political and social internal issues,
  • growth for many countries and regions driven by international trade,
  • slow but steady growth of the African economy.

If global trade is currently slowing down, it’s basically because the globalisation of the world economy is realised. It’s returning to the pace of overall growth which remain very low.

But Trade remains remains as vital to growth, employment and competitiveness. For every 1 billion Euros got in exports, 14,000 extra jobs are created across the EU. And more than 30 million jobs, 1 in 7 of all jobs in the EU, now depend on exports to the rest of the world.

Without going into details of economic theory, free trade, based on comparative advantages, led to a general decline in prices on many goods and services. For years, substitution jobs have been found (for instance, services industry or mass distribution). But today, due to the acceleration of technical progress and the digital revolution consequences, these substitution jobs are missing while at the same time, wages are stagnating and the mass unemployment is not decreasing in some countries at an high level rate.

Except if we adopt a new economic model (for instance, the decrease growth one), globalisation remains as a fact and the challenge is to find the solutions towards a better regulation for both current and future.

We believe that this awareness, albeit belated, is underway.

In a speech dated November 7, the IMF Managing Director, Christine Lagarde claimed :

“Advanced economies remain stuck in a low-growth, low-investment, low-inflation cycle. The social and political consequences are becoming all too apparent. Inequality remains too high in too many countries. Conflict and migration exert a terrible toll. Trade has become a political football. And supporters of economic integration – and cooperation – are on the defensive. If our founders were here today, they would surely be concerned. They shared a conviction that trade and openness are beneficial to those who embrace them. They agreed that multilateral dialogue is key to the stability of the global economy. And yet, we know that openness and international cooperation are needed more than ever to improve the lives of people everywhere. We also know that they are needed to face the challenges posed by demographic pressures, climate change and new technology.”

But, to meet this challenge requires to understand the territorial impact of globalisation, namely the metropolization of our economies and its consequences.

Manavao’s team – Toulouse, November 1st, 2016.

manavao.com – Launch November 15th

 

Welcome

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local-global

“We are part of more than one world. We live local versions of the world and in so doing we have to locate ourselves within the wider global context.” (Voisey, Heather and Tim O’Riordan in Globalization and localization, 2001).

After hard working months, We will launch, on December 1st, our new project called Manavao linked with smart economy.

Throughout short articles, we want to explain its background, our convictions and our vision. And finally, introduce it. It would be a great pleasure to share with you and bounce ideas off.

Best regards.

Manavao’s team